Chrysler Building: Im Kampf um den Titel für das höchste Gebäude der Welt

Chrysler Building: Im Kampf um den Titel für das höchste Gebäude der Welt

 

Das Chrysler Building ist der Lieblings Wolkenkratzer vieler Architektur Fans. Als eine prominente Verkörperung des Art-Deco-Stils der goldenen Zwanziger lässt es uns von der euphorischen Stimmung dieser Zeit träumen. 1930 als das Chrysler Building fertiggestellt wurde war die Auffassung der Öffentlichkeit teils eine ziemlich andere, so wurde es z.B. als aufrechtstehender Schwertfisch bezeichnet. Besonders aber wurde es dafür kritisiert, dass sich der Erbauer, der Automobil Tycoon Walter P. Chrysler damit selber profilieren wolle. So beschwerte sich zum Beispiel ein anonymer Kritiker in der Ausgabe des Architectual Forums von 1930: „The Chrysler…stands by itself, something apart and alone. It is simply the realization, the fulfillment in metal and masonry, of a one-man dream, a dream of such ambitions and such magnitude as to defy the comprehension and the criticism of ordinary men or by ordinary standards.“

Chrysler Building Turm
Quelle: Photo by Dan Smedley on Unsplash

Auch wenn man heute das Gebäude nicht mehr abwertend als aufrechtstehenden Schwertfisch bezeichnen würde, muss man heute doch zugeben, dass das Chrysler Building ohne das große Ego seines Erbauers in dieser Form wie es heute steht nie zustande gekommen wäre: Das Chrysler Building ist das direkte Produkt aus dem Wettkampf um die beste Außenprofilierung zweier Männer dieser Zeit.

Zeitgleich mit dem Chrysler Building wurde das Hochhaus 40 Wallstreet (heute Trump Building) gebaut und beide Bauherren verstrickten sich in einen Kampf um den Titel für das Höchste Gebäude der Welt, „Race into the Sky“, wie es von den Medien damals genannt wurde.

Trump Building
Die Konkurrenz: 40 Wallstreet, jetzt Trump Building

Mehrmals wurden die Geschosszahlen der beiden Gebäude während des Baus erhöht, um das andere um ein paar Meter zu übertrumpfen. Um den Kampf sicher zu gewinnen mussten Walter P. Chrysler und sein Architekt William Van Alen sich etwas einfallen lassen. So täuschten die Erbauer des Chrysler Buildings vor den Kampf um das höchste Gebäude niederzulegen und vollendeten die Dachkonstruktion des Gebäudes. Sich in Sicherheit wiegend vollendeten auch die Erbauer des 40 Wallstreet das Gebäude und eröffneten es. Kurz nach der Fertigstellung des 40 Wallstreet präsentierte William Van Alen dann seinen Party-Trick. Er hatte dafür gesorgt, dass während des Baus der Dachkonstruktion eine Antennenkonstruktion im inneren zusammengesetzt wurde. Als der Rest des Daches fertiggestellt war wurde die Antenne dann innerhalb von 90 Minuten mithilfe eines Kranes aus dem Inneren gehoben und montiert.

Quelle: Popular Science Monthly, August 1930, Seite 52

Mit diesem Trick war das Chrysler Building dann mit 319 m tatsächlich deutlich höher als das 40 Wallstreet und holte damit den Titel für das höchste Hochhaus der Welt. Richtig rentiert hat sich der Aufwand dafür allerdings nicht, nur 11 Monate später stellte das Empire State Building mit einer Höhe von 381m das Chrysler Building dann ziemlich in den Schatten.

 

Das Chrysler Building hat allerdings noch weitaus mehr als nur den Antennen-Trick an Verspieltheit zu bieten, so schmücken ihn zum Beispiel die Kühlerfiguren des 1929 Chrysler Plymouth.

Chrysler Kühlerfigur am Chrysler Building
Kühlerfigur am Chrysler Building, Quelle: By Rev Stan from London, UK – Chrysler building detail, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=47694563

Der Automobil Tycoon kennzeichnete sein Hochhaus auch an anderer Stelle, so finden sich unter den Kühlerfiguren im Mauerwerk kleine Darstellungen des Chrylser Speedsters, ein Sportwagen aus der damaligen Zeit. Wenn Sie genau hinschauen erkennen sie Die Kotflügel, sowohl drei Radkappen (Eins für das mittig montierte Ersatzrad).

Chrysler Speedster am Chrysler Building
Chrysler Speedster am Chrysler Building, Quelle: cogito ergo imago from Rumson, NJ – Chrysler Building motifs detail, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=47694540

Als krönenden Abschluss will ich Sie hier noch mit dem Architekten, Willem van Alen, bekannt machen: Ebenso verspielt wie sein Gebäude präsentierte er seine Kreation zusammen mit anderen Architekten 1931 auf dem Beaux-Arts-Ball als Faschingskostüm.

Ich glaube bei diesen Hintergründen ist es kein Wunder dass das Chrysler Building auch heute, fast ein Jahrhundert später, bei uns noch eine solche Faszination auslöst.

Quelle: Photo by William Wachter on Unsplash

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